Selig ist der Mann

Selig ist der Mann

Selig ist der Mann performed by the Netherlands Bach Society
conducted by Fabio Bonizzoni.

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  • 1. Selig ist der Mann (Aria)
  • 2. Ach! dieser süsse Trost (Recitative)
  • 3. Ich wünschte mir den Tod (Aria)
  • 4. Ich reiche dir die Hand (Recitative)
  • 5. Ja, ja, ich kann die Feinde schlagen (Aria)
  • 6. In meinem Schoss (Recitative)
  • 7. Ich ende behende (Aria)
  • 8. Richte dich, Liebste (Chorale)

Behind the music

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A martyrdom instead of a crib

On Boxing Day, the Feast of St Stephen dampens the party spirit

Bach did not often write the word ‘cantata’ above his pieces. In fact, most of his cantatas have no title at all. This one does, however. It is called ‘Concerto in dialogo’. And that is actually a much better description than our term ‘cantata’. Nowadays, we use the term ‘concerto’ mainly as a name for a three-part instrumental piece with a soloist. In Bach’s day, however, the term had a much more general meaning. All music with distinct groups could be called a concerto. And in this case, it is a concerto in dialogue. 
There are two ‘speakers’ Anima – the human soul – and Jesus. Here, as is often the case, the soul longs for death and to be united with the Creator. The soul is then put to the test. It all seems rather serious for Boxing Day, but 26 December was the day that the Feast of the martyr St Stephen was celebrated in Leipzig. In the first recitative, different emotions succeed one another in rapid tempo: relief, fear and hope are all dealt with, above adventurous modulations. Jesus provides a steadfast, stable beacon, showing his involvement in a powerful aria. The cheerful duet is followed by an intimate closing chorale.

BWV
57
Title
Selig ist der Mann, Concerto in dialogo
Instrument
Bass, Soprano
Genre
cantatas
Year
1725
City
Leipzig
Lyricist
Georg Christian Lehms
Occasion
St Stephen’s Day (26 December)
First performance
26 December 1725

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Conductor Fabio Bonizzoni

“According to conductor Fabio Bonizzoni you don’t need to be religious in order to understand the power of Bach’s cantatas.”

Vocal texs

Original

1. Arie 
Jesus
Selig ist der Mann,
der die Anfechtung erduldet,
denn, nachdem er bewähret ist,
wird er die Krone des Lebens empfangen.

2. Rezitativ
Seele
Ach! dieser süsse Trost
erquickt auch mir mein Herz,
das sonst in Ach und Schmerz
sein ewig Leiden findet,
und sich als wie ein Wurm
in seinem Blute windet.
Ich muss als wie ein Schaf
bei tausend rauhen Wölfen leben;
ich bin ein recht verlass'nes Lamm,
und muss mich ihrer Wut
und Grausamkeit ergeben.
Was Abeln dort betraf,
erpresset mir auch diese Tränenflut.
Ach! Jesu, wüsst' ich hier
nicht Trost von dir,
so müsste Mut und Herze brechen
und voller Trauer sprechen:

3. Arie
Seele
Ich wünschte mir den Tod, den Tod
wenn du, mein Jesu, mich nicht liebtest.
Ja, wenn du mich annoch betrübtest,
so hätt' ich mehr als Höllennot.

4. Rezitativ
Jesus
Ich reiche dir die Hand,
und auch damit das Herze.
Seele
Ach! süsses, liebes Pfand,
du kannst die Feinde stürzen,
und ihren Grimm verkürzen.

5. Arie 
Jesus
Ja, ja, ich kann die Feinde schlagen,
die dich nur stets bei mir verklagen,
drum fasse dich, bedrängter Geist.
Bedrängter Geist, hör' auf zu weinen,
die Sonne wird noch helle scheinen,
die dir jetzt Kummerwolken weist.

6. Rezitativ
Jesus
In meinem Schoss liegt Ruh' und Leben,
dies will ich dir einst ewig geben.
Seele
Ach! Jesu, wär' ich schon bei dir,
ach! striche mir
der Wind schon über Gruft und Grab,
so könnt ich alle Not besiegen.
Wohl denen, die im Sarge liegen,
und auf den Schall der Engel hoffen.
Ach! Jesu, mache mir doch nur,
wie Steffano, den Himmel offen.
Mein Herz ist schon bereit
zu dir hinauf zu steigen.
Komm, komm, vergnügte Zeit!
Du magst mir Gruft und Grab,
und meinem Jesum zeigen.

7. Arie
Seele
Ich ende behende
mein irdische Leben,
mit Freuden zu verscheiden
verlang' ich jetzt eben.
Mein Heiland,
ich sterbe mit höchster Begier,
hier hast du die Seele,
was schenkest du mir?

8. Choral
Richte dich, Liebste,
nach meinem Gefallen und gläube
dass ich dein Seelenfreund
immer und ewig verbleibe,
der dich ergötzt
und in den Himmel versetzt
aus dem gemarterten Leibe.



Translation

1. Aria
Jesus
Blessed is the man
that endureth temptation:
for when he is tried,
he shall receive the crown of life.

2. Recitative
Soul
Ah! this sweet comfort
quickens my heart as well,
which otherwise finds endless suffering
in pain and lamentation,
and writhes like a worm
in its blood.
I must live like a sheep
among a thousand savage wolves;
I am a truly forsaken lamb,
and must submit to their rage
and cruelty.
What happened once to Abel,
draws from me, too, this flood of tears.
Ah! Jesus, if I did not know
that Thou wilt comfort me,
my courage and my heart would fail
and say with deepest sorrow:

3. Aria
Soul
I would desire to die, to die,
?if Thou, my Jesus, didst not love me.
Yea, if Thou wert still to sadden me,
I would suffer more than the pain of hell.

4. Recitative
Jesus
I give you my hand,
and with it my heart as well.
Soul
Ah! sweetest pledge of love,
thou canst lay low my enemies
and diminish their fury.

5. Aria
Jesus
Yes, yes, I can strike your enemies,
who always accuse you before me,
so have no fear, troubled soul.
Troubled soul, cease your weeping;
the sun will soon be shining
that sends you clouds of sorrow now.

6. Recitative
Jesus
In my bosom lie peace and life,
which one day I shall give you forever.
Soul
Ah, Jesus, were I already with Thee!
Ah, were the wind
already wafting over my tomb and grave,
I could conquer every affliction.
How blest are they who lie in their coffins
and hope to hear the sound of angels!
Ah, Jesus, open for me too,
as for Stephen once, the gates of heaven!
My heart is already prepared
to soar aloft to Thee.
Come, come, blessèd hour!
And show me tomb and grave
and my own Jesus!

7. Aria
Soul
I swiftly end
my earthly life,
I long at this time
to depart with joy.
My Saviour,
I die with the greatest longing;
here is my soul,
what dost Thou give me?

8. Chorale
Comply, my beloved,
with my wishes, and believe
that I shall be your close friend
forever,
who shall delight you?
and bring you to heaven
from out of your tortured body.

 



Credits

  • Publicatiedatum
    10 juli 2015
  • Date
    17 January 2015
  • Location
    Walloon Church, Amsterdam
  • Conductor and organ
    Fabio Bonizzoni
  • Bass
    Matthias Winckhler (Jesus)
  • Soprano
    Maria Keohane (Soul)
  • Alto
    Barnabás Hegyi
  • Tenor
    Robert Buckland
  • Violin 1
    Shunske Sato, Pieter Affourtit, Anneke van Haaften
  • Violin 2
    Sayuri Yamagata, Paulien Kostense, Annelies van der Vegt
  • Viola
    Staas Swierstra, Jan Willem Vis
  • Cello
    Lucia Swarts, Richte van der Meer
  • Double bass
    Robert Franenberg
  • Oboe
    Martin Stadler, Peter Frankenberg, Yongcheon Shin
  • Bassoon
    Benny Aghassi
  • Church organ
    Leo van Doeselaar
  • Concert production
    Erik van Lith, Marco Meijdam
  • Producer
    Frank van der Weij
  • Film director
    Joost Honselaar
  • Director of photography
    Simon Aarden
  • Camera
    Simon Aarden, Ruben van den Broeke, Jorrit Garretsen, Benjamin Sparschuh, Indy Hamid
  • Film editor
    Joost Honselaar
  • Music recording producer
    Leo de Klerk
  • Gaffer
    Zen Bloot
  • Production assistant
    Zoë de Wilde
  • Score reader
    Niek Wijns
  • Make up
    Marloes Bovenlander, Jamila el Bouch
  • Camera assistant
    Izak de Dreu
  • Best boy
    Jur Oster
  • Music recording assistants
    Jaap Firet, Jaap van Stenis, Bobby Verbakel
  • Music edit and mix
    Leo de Klerk, Frank van der Weij
  • Music edit and mix assistant
    Nina Kraszewska
  • Colorist
    Jef Grosfeld
  • Interview
    Gijs Besseling, Kasper Koudenburg
  • Acknowledgements
    Nienke Meuleman
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